Al menos 117 personas han muerto en deslizamientos de tierra e inundaciones en la ciudad brasileña de Petrópolis

Petrópolis, Brasil, 17 feb (Reuters) – El número de muertos por deslizamientos de tierra e inundaciones en la ciudad colonial brasileña de Petrópolis aumentó a 117 el jueves, y se espera que la región aumente aún más después de casi un siglo de aguaceros torrenciales.

Las fuertes lluvias de la tarde registraron alrededor de 6 cm (2,36 pulgadas) de lluvia en la ciudad, desestabilizando aún más el suelo e interrumpiendo los esfuerzos para localizar a los sobrevivientes y limpiar los escombros. La región recibirá 4 cm de lluvia durante la noche, dijeron los meteorólogos.

«Hay por lo menos seis niños aquí, y puede haber más del vecindario», dijo el residente Fabio Alves, quien señaló que los rescatistas no estaban buscando el área. Calculamos que más de 10 personas están enterradas aquí y necesitamos ayuda”, dijo.

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Más de 700 personas han huido de sus hogares y se han refugiado en escuelas locales y otros refugios temporales. El gobernador de Río de Janeiro, Claudio Castro, comparó el miércoles los daños a la zona de guerra.

“Estoy aquí para encontrar a mi esposa. Estoy seguro de que ella está aquí. Un vecino de abajo dijo que ella estaba en el balcón cuando ocurrió el deslizamiento de tierra”, dijo Marcelo Barbosa, otro residente.

Hay informes contradictorios sobre el número de víctimas en la tragedia. La policía dice que más de 100 personas están desaparecidas, pero al menos 35 están desaparecidas, dijo la oficina del fiscal.

Durante el día, se vieron obligados a usar un camión con aire acondicionado en una morgue local mientras traían más víctimas, mientras otros cuerpos esperaban a ser identificados por sus familias.

Leandro Montero, jefe de defensa civil de Río de Janeiro, trabajó toda la noche, con poca iluminación en suelo mojado, para encontrar sobrevivientes. De los más de 500 rescatistas, él también es vecino y los familiares de las víctimas siguen buscando a sus seres queridos.

«He vivido aquí durante 44 años y nunca he visto algo así… todos mis amigos se han ido, todos están muertos, todos están enterrados», dijo la residente María José Donte de Aravjo.

Solo el martes, lluvias superiores al promedio en febrero inundaron las calles, destruyeron casas, provocaron deslizamientos de tierra que golpearon automóviles y autobuses, y causaron cientos de metros (yardas) de daños en las colinas de la región. Lee mas

Esta es la precipitación más intensa registrada desde 1932 en Petrópolis, un destino turístico en las montañas del estado de Río de Janeiro, conocida popularmente como la «Ciudad Imperial» por ser el lugar de veraneo de la familia real brasileña en el siglo XIX.

«Ni siquiera tengo las palabras. Estoy devastado. Todos estamos devastados por lo que hemos perdido, por nuestros vecinos, por nuestros amigos, por nuestros hogares. Todavía estamos vivos. ¿Qué pasa con los que se han ido?». Dijo la residente Lucy Vieira dos Santos.

El presidente brasileño, Jair Bolsanaro, prometió visitar la región después de regresar de una visita oficial a Rusia y Hungría, prometiendo asistencia federal para ayudar a la gente y reconstruir la región.

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A la luz del desastre, el Ministerio de Economía de Brasil permitió exenciones fiscales tanto para Río de Janeiro como para Esprito Santo, donde las fuertes lluvias causaron daños.

Desde diciembre, las fuertes lluvias han provocado inundaciones y deslizamientos de tierra en gran parte de Brasil, amenazando con retrasar las cosechas y obligando a las operaciones mineras en el estado de Minas Gerais, al norte de Río, a suspender sus operaciones por algún tiempo.

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Informe de Sebastian Rocandio en Petrópolis y Rodrigo Vica Gaire en Río de Janeiro; Informe adicional de Eduardo Simos en Sao Paulo y Marcela Ayers en Brasilia; Escrita por Gabriel Arrojo y Ana Mano; Editado por John Stone Street, Alison Williams, Sisu Nomiyama y Diane Kraft

Nuestros estándares: Principios de confianza de Thomson Reuters.

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