Aludes de lodo en Brasil matan al menos a 94 personas

RÍO DE JANEIRO (Reuters) – Bomberos y residentes desesperados buscaban víctimas el miércoles después de que poderosos aludes de lodo e inundaciones azotaran una región montañosa al norte de Río de Janeiro, provocando un mes de lluvia nocturna y matando al menos a 94 personas.

El alcalde de Petrópolis, una ciudad histórica ubicada en las montañas a 70 millas de las playas de Río de Janeiro, dijo que el número de muertos podría aumentar. a desastre similar Más de 900 personas murieron en la región en 2011. Muchos expertos dicen que estos fenómenos meteorológicos extremos se están volviendo más comunes con el calentamiento global.

Las fuertes lluvias que comenzaron el martes por la noche provocaron deslizamientos de tierra que destruyeron decenas de viviendas en las laderas de Petrópolis y provocaron inundaciones que causaron más daños en las calles de abajo. Las fotos y los videos en las redes sociales mostraban ríos de lodo que fluían por las calles de la ciudad, arrasando con todo a lo largo del camino: automóviles, árboles y, a veces, personas.

El Instituto Meteorológico Nacional de Brasil dijo que las lluvias que causaron la devastación fueron las más intensas en la ciudad desde 1952.

“Lo que vimos fue un evento realmente muy desafiante”, dijo Cassia de Castro Martins Ferreira, investigadora de la Universidad Federal de Juiz de Fora que estudia los fenómenos meteorológicos extremos en la región. «No llovió, fue una cantidad extraordinaria de agua que caía».

Para muchos residentes de Petrópolis, el desastre fue un doloroso recordatorio de 2011, cuando deslizamientos de tierra similares mataron a más de 900 personas en el área, el peor desastre natural en la historia de Brasil.

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Carlos Eduardo Ribeiro, de 22 años, estaba entre los que buscaban a los vecinos desaparecidos el miércoles. Ribeiro, que vive al otro lado de la calle de un vecindario en la ladera que se ha visto envuelto por deslizamientos de tierra, dijo que estaba sacando a niños y ancianos de entre los escombros.

«Me duele el brazo, me duele todo de sacar gente del lodo. Llevamos horas cavando, con la esperanza de encontrar más gente», dijo. Mis amigos están desaparecidos, sus hogares se han ido, todo está enterrado en el lodo. Aquí se ha convertido en un cementerio».

Petrópolis es parte de un área pintoresca con un importante parque nacional y montañas boscosas claras que se ha convertido en un refugio para las personas que huyen de las temperaturas sofocantes de la costa. Fundada a mediados del siglo XIX por Emperador brasileño Pedro IIque celebró allí el juicio durante los abrasadores meses de verano.

Su geografía única también lo hace vulnerable a las fuertes lluvias, dijo Castro. Las masas de aire caliente de la costa a menudo chocan con las temperaturas más frías comunes en altitudes más altas, lo que puede causar tormentas.

“Tenemos una gran cantidad de eventos climáticos extremos en Petrópolis, precisamente relacionados con su ubicación”, dijo. Pero otro peligro, dijo, «es la forma en que ha crecido la ciudad».

A medida que Petrópolis se expandía, los residentes se mudaron a las colinas, talando bosques que alguna vez sirvieron como amortiguadores contra los deslizamientos de tierra y construyendo casas en terrenos que a menudo son demasiado empinados e inadecuados para el desarrollo.

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Después de los deslizamientos de tierra de 2011, las autoridades hicieron planes para evitar una tragedia similar en la zona. Pero estos planes avanzaron lentamente en medio de escasez de fondos y cambios en el poder político.

La Sra. Castro dijo que la principal prioridad en Brasil debería ser crear sistemas más sólidos para alertar a los residentes antes de eventos climáticos severos. En Petrópolis, solo unos pocos vecindarios están equipados con sirenas que advierten sobre peligros climáticos, mientras que los gobiernos estatales y locales aún no han instalado tales sistemas en otros lugares vulnerables.

El gobernador del estado de Río de Janeiro, Claudio Castro, dijo en conferencia de prensa el miércoles por la tarde que se requieren medidas preventivas para evitar que se repitan estas tragedias.

«Estamos haciendo esta prohibición», dijo. «Lleva tiempo y no se puede hacer todo de una vez».

No es raro que caigan fuertes lluvias durante los meses de verano en Brasil. Pero la mayoría de los expertos están de acuerdo en que los fenómenos meteorológicos extremos son cada vez más comunes. En diciembre, inundaciones Al menos 20 personas murieron y unas 50.000 fueron desplazadas. en el noreste del país. Y el mes pasado, decenas murieron en Sao Paulo y Minas Gerais cuando las lluvias torrenciales arrasaron los dos estados.

Jack Nikas Contribuir a la elaboración de informes.

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