Captura el legado de la Estación Espacial Internacional antes de que toque el océano

La estación espacial se unirá a los fragmentos Mir de Rusia y Skylab de la NASA en el Pacífico Sur deshabitado, que albergan más de 263 piezas de desechos espaciales hundidos deliberadamente.

El destino final de la estación espacial ha sido parte del plan desde antes de que se lanzaran las unidades. Pero cuando saques la estación espacial de la órbita, será el final de una era. Parte de su legado se preservará a través de espacio exterior arqueología.

Además, al comprender las formas en que los astronautas han utilizado el espacio y los instrumentos en la estación espacial, esta información se puede utilizar para diseñar futuras naves espaciales y hábitats mientras exploran la Luna y Marte.

el primero de su tipo

El primer estudio arqueológico realizado fuera de la Tierra fue La creación de Justin St. P. Walsh, profesor asociado de historia del arte y arqueología en la Universidad de Chapman en California, y Alice Gorman, profesora asociada en la Facultad de Humanidades, Artes y Ciencias Sociales de la Universidad de Flinders en Australia. Comenzaron el proceso creativo de observar la estación espacial desde una perspectiva arqueológica en diciembre de 2015.

Con la ayuda del Centro para el Avance de la Ciencia en el Espacio del Laboratorio Nacional de la Estación Espacial Internacional y el socio implementador Axiom Space, Walsh y Gorman finalmente pudieron hacer realidad el primer paso de su investigación este año.

El espacio es la última frontera para los arqueólogos

«La Estación Espacial Internacional es un sitio importante para el desarrollo de la humanidad que vive en el espacio», dijo Walsh. «Si este fuera un sitio en el suelo, haríamos todo lo posible para preservarlo. Pero eso no es técnicamente posible, por lo que lo siguiente que hacen los arqueólogos, como cuando los sitios se inundan debido a una presa, por ejemplo, documentan todo lo que podemos. sobre el sitio, estos documentos y cualquier muestra se conservarán para las generaciones futuras.

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El proyecto comenzó en la estación espacial en enero. El experimento, llamado Experimento de Investigación de Agregaciones Cuadrilaterales, o SQuARE, es simple.

Los arqueólogos a menudo crean un pozo de prueba en un sitio importante, dividiéndolo en una cuadrícula de cuadrados para fines de excavación.

La línea punteada amarilla marca la ubicación de una muestra para el Experimento de investigación de ensamblajes de muestras cuaternarias, parte de la estación de trabajo derecha del módulo Nodo 2 (Harmony) de la NASA en la Estación Espacial Internacional, fotografiada el 15 de enero.

Sin embargo, las capas de la estación espacial no se pueden excavar, ni hacer que los científicos participen para realizar un estudio.

Los astronautas colocaron cajas de tiras de 3 pies (1 metro) en las paredes de la estación espacial y las fotografiaron todos los días durante 60 días para mostrar cómo estas áreas cambian con el tiempo.

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Los resultados pueden simular la forma en que las capas de suelo conservan diferentes momentos en el tiempo en sitios arqueológicos.

Las cajas se colocaron en la mesa de la cocina donde comía el equipo, frente al inodoro, una estación de trabajo y dos estaciones científicas diferentes, así como un lugar elegido por el equipo. Los seis sitios capturan cómo se ve la vida cotidiana en gravedad cero.

Documentando un trozo de vida en el espacio

Los sitios patrimoniales a menudo se consideran lugares de importancia histórica en la Tierra, pero también se encuentran en el espacio, dijo Gorman.

Los sitios de alunizaje del Apolo son un excelente ejemplo, y a medida que dejemos huellas humanas y robóticas en lugares como Marte, esos lugares de interés se extenderán.

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«Nadie ha recopilado tales datos antes, por lo que no los tenemos para Mir y Skylab», dijo Gorman.

astronauta de la Agencia Espacial Europea Matthias Maurer tuiteó Su entusiasmo por participar en el experimento en febrero.

«Arqueología espacial con SQuARES. Utilizando una regla y una tabla de colores, documentamos el uso y los cambios de áreas seleccionadas en la #ISS para ayudar a diseñar futuras naves espaciales y hábitats», escribió Maurer en su tuit.

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Puede ser especialmente útil cuando se trata de determinar dónde colocar lo que Gorman denomina «sustitutos de la gravedad», o las cuerdas elásticas, los clips y las tiras autorroscantes esenciales para la vida en ausencia de la gravedad.

La astronauta de la NASA Kayla Barron toma una imagen de la ubicación de la muestra en el Módulo Nodo 2 de EE. UU. (Harmony) en la Estación Espacial Internacional para el Experimento de Investigación de Recolección de Ángulo Cuádruple el 15 de enero.

«Esperaríamos encontrar aspectos de la adaptación a la vida en este tipo de entorno que nadie conocía antes», dijo Gorman.

«Si eres un arqueólogo que excava una casa vikinga larga, es posible que tengas ideas sobre lo que funciona y lo que no, pero no tienes la oportunidad de llamar a una puerta vikinga y decir: ‘Oye, tengo algunas ideas. aquí para saber cómo diseñar tu próximo pueblecito. Pero tenemos esta oportunidad».

reunión futura

El ensayo SQuARE concluirá el 22 de marzo. Cuando la tripulación, incluidos los astronautas de la NASA Kayla Barron, Raja Chari, Thomas Marshburn y Mark Vande Hey, regresen a la Tierra esta primavera, los investigadores tendrán la oportunidad de hablar con ellos.

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Gorman Walsh prevé una serie de seis experimentos adicionales si obtienen los fondos.

Otras experiencias incluyen grabar el entorno acústico de la estación espacial y documentar la búsqueda de privacidad en un pequeño hábitat, algo que puede resultar útil mientras las tripulaciones se preparan para experimentar el tiempo en el portal mucho más pequeño que orbitará entre la Luna y la Tierra como apoyo a la exploración lunar. centro.

A su vez, las lecciones aprendidas por Gorman Walsh de su primera experiencia a bordo de la estación espacial se pueden aplicar a sitios remotos de la Tierra, como los artefactos que quedaron en el Monte Everest décadas después de que la gente subiera a su cima.

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«Este puede ser el comienzo de diferentes tipos de arqueología que podríamos ver en el futuro», dijo Gorman.

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