El abogado de la familia de Ahmaud Arbery promete oponerse al acuerdo federal con Travis y Gregory McMichael por cargos de delitos de odio en el asesinato de Arbery

Wanda Cooper-Jones tiene la intención de oponerse al acuerdo en una audiencia el lunes, dijo el abogado S. Lee Merritt. Tanto Cooper-Jones como el padre de Arbery comparecieron ante el tribunal el lunes por la mañana. Se la vio sollozando al comienzo de la audiencia.

Merritt habló después de que se presentaran los documentos el domingo en la corte federal, antes del juicio programado para el 7 de febrero, mostrando que los acusados ​​habían llegado a un acuerdo con los fiscales. No se especificaron los detalles del acuerdo, pero Merritt dijo que la familia «está devastada».

Los McMichaels fueron condenados a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional en un tribunal del condado de Glynn, Georgia, a principios de enero por asesinando a arbery, un corredor negro de 25 años. Los hombres también fueron señalados por cargos federales de delitos de odio.

Los asuntos relacionados con el acuerdo de culpabilidad se escucharán el lunes por la tarde, dijo la jueza federal de distrito Lisa Godbey Wood. En los procedimientos de la mañana, los McMichaels vestían traje. Un tercer hombre condenado por su papel en el asesinato, William «Roddie» Bryan, también estaba en la corte vistiendo un mono naranja de prisión.

Travis McMichael estaba programado para comparecer ante el tribunal a las 2 p. m., y la audiencia de su padre estaba programada para las 2:45 p. m.

Cooper-Jones había pedido a la Oficina del Fiscal Federal, que está procesando el caso, que permitiera que los McMichael cumplieran sus cadenas perpetuas en una prisión estatal. Merritt dijo.

«Es muy irrespetuoso», dijo después de la audiencia de la mañana..

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‘Traicionado por los abogados del Departamento de Justicia’

El acuerdo de culpabilidad se envió al Distrito de EE. UU. para el Distrito Sur de Georgia para su consideración, según el expediente judicial del domingo. Un abogado de Gregory McMichael se negó a comentar sobre el acuerdo.

«El (Departamento de Justicia de EE. UU.) ha ido a mis espaldas para ofrecerles a los hombres que asesinaron a mi hijo un trato para que su tiempo en prisión sea más fácil para ellos», dijo Cooper-Jones en un comunicado. «He dejado en claro en todo momento posible que no estoy de acuerdo en ofrecerles a estos hombres un acuerdo de culpabilidad de ningún tipo. Los abogados del Departamento de Justicia me han traicionado por completo».

Merritt llamó a la prisión federal «un club de campo en comparación con la prisión estatal», y dijo que las instalaciones están menos pobladas, tienen mejores fondos y son «generalmente más complacientes» que las instalaciones de detención estatales, según los tuits de su cuenta.

«Al admitir que estaban motivados por el odio cuando cazaron y asesinaron a Ahmaud Arbery, estos hombres pueden ser transferidos a centros de detención federales más seguros, menos concurridos y más ordenados». Merritt tuiteó. «En esencia, pueden alardear públicamente de su odio y luego ser recompensados ​​por el gobierno federal».
El 7 de enero, antes de la sentencia de los McMichael en la corte estatal, Merritt dijo que la madre de Arbery había rechazó un acuerdo de culpabilidad presentado por los fiscales federales que habría encerrado a los McMichael durante 30 años cada uno.

“Ella rechazó esa oferta porque creemos que hoy el estado avanzará con cadenas perpetuas sin posibilidad de libertad condicional, y creemos que esa es la sentencia apropiada”, dijo Merritt a CNN en ese momento.

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Bryan no fue mencionado en los documentos judiciales del domingo. Bryan, quien filmó el video del asesinato de Arbery, fue sentenciado a cadena perpetua con posibilidad de libertad condicional.

Merritt se refirió al acuerdo de culpabilidad como un «acuerdo de trastienda» y dijo: «Este es un ejemplo del Departamento de Justicia literalmente arrebatando la derrota de las fauces de la victoria».

La Ley Federal de Víctimas del Crimen garantiza el «derecho de Cooper-Jones a ser escuchada razonablemente en cualquier procedimiento público que involucre una oferta de declaración de culpabilidad», dijo Merritt, y tiene la intención de ejercer ese derecho en el procedimiento del lunes.

Antes de la noticia del acuerdo de culpabilidad, la selección del jurado en el juicio de los tres hombres estaba programada para comenzar el 7 de febrero. El juez Wood explicó el lunes cómo comenzará el juicio: 25 jurados potenciales se sentarán cada mañana y otro grupo se sentará por la tarde, con el objetivo de seleccionar 12 jurados y cuatro suplentes.

El juicio atrajo la atención nacional

Los tres acusados ​​fueron condenados por sus papeles en el asesinato de Arbery, que ocurrió el 23 de febrero de 2020. Los McMichaels le dijeron a la policía que creían que Arbery era sospechoso de robos recientes en el vecindario y lo siguieron. Bryan, un vecino, subió a un vehículo y también persiguió a Arbery mientras corría.

Travis McMichael salió del vehículo después de alcanzar a Arbery y le disparó fatalmente a Arbery mientras los dos luchaban por la escopeta de McMichael.

Los McMichaels fueron arrestados el 7 de mayo de 2020, días después de que apareciera el video del tiroteo, y Bryan fue detenido dos semanas después.

El juicio posterior llamó la atención nacional ya que las circunstancias que rodearon el asesinato involucraron raza, evidencia en video y los derechos y limitaciones de la autodefensa usando armas de fuego.
El caso encajaba con los asesinatos de tres personas negras: Breonna Taylor en Louisville, Kentucky, George Floyd en Minneapolis y Rayshard Brooks en Atlanta, reavivando preocupaciones sobre la injusticia racial y provocando disturbios civiles en todo el país.
También se habló mucho sobre la investigación previa al juicio, que contó con múltiples recusaciones del fiscal – así como tácticas utilizadas por algunos de los abogados defensores de los acusados ​​durante el juicio que fueron cuestionadas por expertos legales y observadores de la corte.
La presencia durante el juicio de líderes de los derechos civiles, como el Rev. Al Sharpton y el Rev. Jesse Jackson, trajo condena y acusaciones de influencia indebida de al menos un abogado defensor, mientras que los comentarios de otro abogado defensor sobre las uñas de los pies de Arbery generó fuertes críticas de la familia de Arbery y otros.

Alta Spells y Travis Caldwell de CNN contribuyeron a este informe.

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