Fuentes: EE. UU. y Venezuela discuten aliviar las sanciones, con pocos avances

Los pájaros vuelan más allá de la bandera venezolana en Caracas, Venezuela, 12 de enero de 2021. REUTERS/Manor Quintero

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  • Ambas partes hicieron demandas «extremas»: fuentes
  • La delegación estadounidense acordó continuar la reunión, sin precisar fecha

CARACAS/WASHINGTON (Reuters) – Funcionarios de Estados Unidos y Venezuela discutieron la posibilidad de aliviar las sanciones petroleras a Venezuela, pero lograron pocos avances hacia un acuerdo en las primeras conversaciones bilaterales de alto nivel en años, dijeron cinco fuentes familiarizadas con el asunto. Washington busca separar a Rusia de uno de sus principales aliados.

Ambas partes aprovecharon la reunión del sábado en Caracas para presentar lo que una fuente describió como demandas «extremistas», que reflejan las tensiones de larga data entre la principal potencia del hemisferio occidental y uno de sus mayores rivales ideológicos.

Las fuentes dijeron que una delegación estadounidense encabezada por Juan González -el principal asesor de la Casa Blanca para América Latina- y el embajador James Storey sostuvieron conversaciones en el Palacio de Miraflores con el presidente socialista Nicolás Maduro y su adjunta Delcy Rodríguez.

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Roger Carstens, el enviado presidencial especial para asuntos de rehenes, también era miembro del grupo estadounidense y defendió al gobierno de Venezuela la liberación de ciudadanos estadounidenses y con doble nacionalidad detenidos allí, incluidos seis ejecutivos de Citgo, según una persona familiarizada. con el asunto Tema.

Una fuente en Washington dijo que los funcionarios estadounidenses vieron la reunión como una oportunidad para evaluar si Venezuela, uno de los aliados más cercanos de Rusia en América Latina, estaba dispuesta a distanciarse del presidente Vladimir Putin por su invasión a Ucrania.

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Washington también quiere identificar suministros de petróleo alternativos para llenar el vacío si busca boicotear la industria energética de Moscú. Venezuela puede impulsar las exportaciones de crudo si Washington alivia las sanciones.

La Casa Blanca, el Departamento de Estado de EE. UU. y el Ministerio de Información de Venezuela se negaron a comentar.

La voluntad de Estados Unidos de volver a comprometerse después de años de renunciar a ese contacto pareció ser un impulso para Maduro.

La reunión se produjo cuando el salvavidas financiero de Venezuela se tambalea hacia Rusia bajo las sanciones impuestas a Moscú a raíz de su ataque militar contra Ucrania, que Rusia calificó como una “operación especial”. Caracas utilizó las conversaciones para presionar por el alivio de las sanciones estadounidenses.

Dos fuentes separadas dijeron que Venezuela ha pedido a Rusia en los últimos días que descongele los ingresos petroleros en varios bancos rusos incluidos en la lista negra de Estados Unidos, especialmente Promsviaz Bank (PSB), donde la petrolera estatal venezolana PDVSA y el Ministerio de Defensa tienen cuentas bancarias.

En 2019, como parte de las sanciones de Estados Unidos a Venezuela, otro banco ampliamente utilizado en el comercio con Rusia, Evrofinance Mosnarbank, fue incluido en la lista negra, lo que obligó a PDVSA a transferir sus cuentas de cobro a otros bancos.

Tres personas familiarizadas con el tema dijeron que en las conversaciones Washington buscó garantías de elecciones presidenciales libres, reformas radicales de la industria petrolera de Venezuela para facilitar la producción y las exportaciones de empresas extranjeras y la condena pública a la invasión del gobierno a Ucrania, que Maduro defendió.

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Una de las fuentes dijo que los funcionarios estadounidenses estaban dispuestos a considerar permitir que Venezuela use el sistema SWIFT, que facilita las transacciones financieras entre bancos de todo el mundo, para transferir fondos a otras cuentas, como una concesión, para considerar temporalmente permitir que Venezuela use el sistema SWIFT. .

Las fuentes dijeron que Maduro ha buscado un levantamiento completo de las sanciones que prohíben las exportaciones de petróleo venezolano, un levantamiento de las sanciones contra él y otros funcionarios venezolanos, y el regreso del control estatal sobre la subsidiaria de PDVSA, Citgo Petroleum.

El alivio de las sanciones petroleras podría comenzar permitiendo a empresas, incluida la empresa estadounidense Chevron (CVX.N)ONGC en la India (ONGC.NS) Y las europeas Eni, Repsol (REP.MC) y Maurel & Prom (MAUP.PA) Comercialización de cargamentos petroleros venezolanos. Esas empresas presentaron solicitudes por separado a la administración de Biden, pero no se tomó ninguna decisión.

¿»Preocupado por aliviar las sanciones»?

Dos de las fuentes dijeron que incluso si Washington no responde a las demandas de Maduro, puede usar la reunión de EE. UU. para presionar a Rusia para que permita que el dinero venezolano continúe fluyendo.

“Sí, Maduro está ansioso por el alivio de las sanciones. No, no está interesado en cambiar alianzas. Esto es táctico”, dijo el sábado en Twitter Eric Farnsworth, jefe de la Oficina de Washington del Consejo de las Américas. (Estados Unidos) debe ser claro en esto, no ser ingenuo”.

Dos fuentes dijeron que la reunión de Caracas fue a pedido del gobierno de Maduro a través de la firma de abogados multinacional Denton, que otras entidades gubernamentales han utilizado anteriormente en negociaciones de deuda.

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Un representante de Denton en Caracas no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Las fuentes dijeron que los funcionarios estadounidenses habían acordado una reunión de seguimiento, pero no se había fijado una fecha.

Los ayudantes del líder de la oposición venezolana Juan Guaidó solo fueron notificados de la reunión el sábado por la mañana. Estados Unidos y docenas de otros países reconocieron a Guaidó como el líder legítimo de Venezuela después de que rechazaron la reelección de Maduro en 2018 como una falsificación, pero desde entonces muchos países han renunciado a su reconocimiento.

En la reunión, funcionarios estadounidenses reiteraron su demanda por la liberación de seis exejecutivos de Citgo presos en Venezuela y otros ciudadanos estadounidenses detenidos, pero no ofrecieron ningún tipo de compensación con el empresario Alex Saab, un aliado clave de Maduro que está detenido. en los EE.UU. La liberación de Saab fue una demanda clave para que Maduro volviera a las conversaciones con la oposición.

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Información adicional de Mariana Baraga en Houston, Vivian Sequera en Caracas, Matt Spitalnick y Brian Ellsworth en Washington y Diego Orr en Ciudad de México; Editado por Daniel Flynn y Stephen Coates

Nuestros criterios: Principios de confianza de Thomson Reuters.

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