Quieren dividir el T-Rex en 3 tipos. Los paleontólogos no están contentos.

Y les resultó difícil clasificar algunas muestras. El Sr. Paul dijo que parece haber 26 grupos en tres tipos: una forma fuerte de principios de Hell Creek con dos juegos de incisivos en sus mandíbulas inferiores, y una forma fuerte y delgada de más tarde con solo un grupo de incisivos.

Paul y sus colegas concluyeron que estas tres formas probablemente eran lo suficientemente diferentes entre sí, y aparecieron durante un período de tiempo suficiente, para justificar nombres separados. Entonces, el dinosaurio enorme más antiguo que apareció en Hill Creek recibió el nombre de Tyrannosaurus imperator («lagarto emperador tirano»), que luego se dividió, en el transcurso de uno o dos millones de años, en el poderoso y moderno Tyrannosaurus rex. Su nombre es, el Tyrannosaurus Regina relativamente delgado (Reina del Lagarto Tirano).

El Sr. Ball dijo que este camino evolutivo propuesto, de un grupo similar a un tanque a otro relativamente ligero, coincide con los ecosistemas del Cretácico anteriores dominados por los parientes de los tiranosaurios. En ese período, moretones como Daspletosaurus coexistieron con cazadores de patas largas como Gorgosaurus.

Según el Dr. Holtz, esta idea es completamente plausible, pero probarla requerirá el apoyo de futuros descubrimientos.

«Es una hipótesis comprobable, como cualquier declaración de identidad de especie», dijo el Dr. Holtz. «Con nuevas muestras adicionales, podemos ver si las muestras que no se incluyeron o que aún no hemos encontrado son compatibles con esta propuesta, o si la rechazan».

Si bien el Dr. Holtz sintió que el caso de los autores sería más convincente si las diferentes especies que describen estuvieran organizadas más cronológicamente en estratos rocosos específicos, señaló que la Formación Hell Creek contiene otros ejemplos de divergencia de especies. El Dr. Holtz dijo que otros fósiles encontrados allí llevaron al acuerdo general de que existía más de una especie de Triceratops. Y existe la posibilidad de que los hadrosaurios y el Pachycephalosaurus de cabeza abovedada en la parte superior de la formación sean muy diferentes de los de la parte inferior.

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«Al mismo tiempo y en el mismo lugar, las mismas clases de organismos pasan a través de un continuo de especies», dijo el Dr. Holtz. «No es inconcebible que un tiranosaurio también hiciera eso».

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