Roman Abramovich, propietario del Chelsea FC, tiene activos congelados por Gran Bretaña

LONDRES – Para los jugadores y entrenadores del Chelsea, los primeros fragmentos de información llegaron en mensajes de texto y alertas de noticias que hicieron sonar sus teléfonos celulares mientras se dirigían a una terminal privada en el aeropuerto Gatwick de Londres el jueves por la mañana.

El gobierno británico ha congelado los activos del propietario ruso de su equipo, Roman Abramovich, como parte de un conjunto más amplio de sanciones. anunciar Contra un grupo de oligarcas rusos. Esta medida, parte de la respuesta del gobierno a la invasión rusa de Ucrania, fue diseñada para castigar a un puñado de personas cuyos negocios, fortunas y relaciones están estrechamente ligadas al Kremlin. El gobierno británico dijo que Abramovich ha disfrutado de una «relación cercana» con el presidente ruso, Vladimir Putin, durante décadas.

La orden se aplicó a todos los negocios, propiedades y posesiones de Abramovich, pero su impacto más significativo, y más famoso, fue en Chelsea, el campeón de fútbol europeo, que en ese mismo momento iniciaba su viaje hacia el partido de la Premier League el jueves por la noche. en la ciudad de Norwich.

Los informes de noticias y las declaraciones del gobierno llenaron lentamente algunos agujeros: Abramovich Planeando vender el equipo ahora son inadmisibles y suspendidas; el club era muharram de vender boletos o mercancías, para que el dinero no regrese a su dueño; El equipo está vetado -por el momento- de Adquisición o venta de jugadores En el mercado de comercio de fútbol multimillonario.

Y hora tras hora, otra cosa quedó clara: el Chelsea, uno de los equipos líderes de Europa y aspirante al título de la Liga de Campeones esta temporada, se enfrentaba de repente a un futuro inquietante marcado por la austeridad, la incertidumbre y la decadencia.

Incluso cuando anunció sus acciones contra Abramovich y otros seis oligarcas rusos, el gobierno dijo que había tomado medidas para garantizar que Chelsea pudiera continuar con sus operaciones y completar su temporada. El gobierno dijo que para proteger los intereses del club, Chelsea había emitido una licencia que le permitía continuar con sus actividades relacionadas con el fútbol.

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La licencia, que según el gobierno estará bajo «revisión continua», garantizará que se siga pagando a los jugadores y al personal; que los aficionados que posean abonos puedan seguir asistiendo a los partidos; Y que la integración de la Premier League inglesa, que es una importante riqueza cultural y una de las exportaciones más importantes de Gran Bretaña, no se verá afectada.

Pero las sanciones reforzarán su control sobre los gastos del Chelsea y socavarán seriamente su capacidad para operar en los niveles en los que ha estado durante las últimas dos décadas.

Para el jueves, los esfuerzos para garantizar que el dinero no fluyera hacia Abramovich iban en grande y en pequeño. Las tres empresas de telecomunicaciones suspendieron su patrocinio de la camiseta -una lucrativa fuente de ingresos- y exigieron que se elimine su logotipo del uniforme y del estadio del Chelsea.

En un hotel propiedad del club cerca del estadio Stamford Bridge del equipo, la recepción había dejado de reservar habitaciones y el restaurante había cerrado el servicio de comidas y bebidas. A la vuelta de la esquina, en la tienda oficial del equipo Chelsea, el negocio continuó como de costumbre hasta que los agentes de seguridad cerraron la tienda abruptamente. A los compradores, que estaban llenando canastas con productos del club, se les pidió que pusieran todo en su lugar y se fueran.

Momentos después, se pegaron pancartas sobre las entradas cerradas. Leen: «Debido al último anuncio del gobierno, esta tienda permanecerá cerrada hoy hasta nuevo aviso».

Se avecina un futuro incierto, ya que las sanciones afectan todo, desde el dinero que Chelsea gasta en viajes hasta cómo gastan las decenas de millones de dólares que reciben de las emisoras de televisión.

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chelsea Reconocer su nueva realidad. en un comunicado, pero indicó que tenía la intención de entrar de inmediato en conversaciones con el gobierno sobre el alcance de la licencia otorgada al equipo. Esto incluirá, dijo el equipo, buscar permiso para enmendar la licencia para permitir que el club opere con la mayor normalidad posible.

En el club el jueves por la mañana, el personal luchaba por comprender qué significarían las medidas del gobierno para ellos, sus trabajos y el equipo. Varios funcionarios del club, incluido el jefe del Chelsea, Thomas Tuchel, el alemán, y la principal lugarteniente de Abramovich, la directora del club, Marina Granovskaya, todavía estaban tratando de entender lo que podían y no podían hacer.

Un gran problema está fuera de la mesa: congelar los activos de Abramovich hace que sea imposible, al menos a corto plazo, continuar con su negocio. Anunció planes para vender Chelsea. Según el nuevo arreglo, el proceso será supervisado por el gobierno británico. Y aunque dijo que no necesariamente evitaría la venta, el efecto sería reducir drásticamente cualquier precio de venta propuesto, y las ganancias «no pueden ir a la persona sancionada mientras esté sancionada», dejando pocos incentivos para que Abramovich siga adelante.

Pase lo que pase después, nada será igual en el Chelsea. Desde la llegada de Abramovich como un empresario ruso poco conocido en 2003, ha gastado más dinero en comprar talento que casi cualquier otro propietario de un club en la historia del fútbol, ​​con el flujo constante de jugadores y entrenadores dentro y fuera del club como su sello distintivo. años a cargo. Minutos después de que se anunciaran las sanciones, pronto se hizo evidente que Chelsea dejaría de ser un jugador en el mercado multimillonario de intercambio de jugadores, incapaz de adquirir nuevos talentos, vender cualquiera de sus jugadores existentes y sin el sistema Abramovich habitual. Inyectó su fortuna personal para seguir pagando los enormes salarios de los jugadores que emplea actualmente.

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Para los fanáticos del Chelsea también ha habido confusión sobre cómo y cuándo pueden asistir a los partidos. Si bien los boletos de temporada siguen siendo válidos, cualquier venta nueva, incluidos los partidos fuera de casa y, lo que es más importante, cualquier partido futuro de la Liga de Campeones está prohibida si el equipo avanza a rondas posteriores de la competencia. El próximo partido del Chelsea en la Liga de Campeones está programado para el miércoles contra el Lille, el campeón francés. Está en juego un puesto en cuartos de final.

Este viaje y cualquier otro viaje futuro fuera de Londres ahora serán examinados cuidadosamente después de que el gobierno anunciara un límite de £20,000 (alrededor de $26,000) por juego en gastos de viaje. Estas sanciones pueden estar entre los puntos de discusión cuando los jugadores y el personal del Chelsea viajaron a la terminal privada en el aeropuerto de Gatwick, al sur de Londres, en un avión fletado para el corto viaje a Norwich.

Para entonces, el teléfono de Tuchel estaba sonando. Tuchel, el entrenador que la semana pasada Respondió enojado a una serie de preguntas. Sobre Abramovich y Ucrania en una conferencia de prensa, probablemente no sabían un poco más que quienes le estaban haciendo preguntas.

El jueves, intentaría concentrarse en el viaje a Norwich City, y en el viaje que seguiría el domingo, el primer partido en casa del Chelsea desde que su mundo se puso patas arriba.

En ese partido, quizás por última vez en meses, Chelsea podrá jugar frente a una casa llena. Un letrero instalado en la entrada de Stamford Bridge el jueves decía: «Partido fuera de casa contra Newcastle United».

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