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Euforia del corredor: ¿Cómo hacer para sentirla?

Si sos runner, más de alguna vez habrás sentido esa sensación de bienestar mientras vas sumando kilómetros a tu entrenamiento o carrera. Esa euforia del corredor ha sido estudiada recientemente por investigadores para determinar cómo responde el cerebro y concluyeron que es allí mismo dónde puede estar codificada.

Algunas veces, por distintos motivos, ese estado no se alcanza o es contrarrestado por otras incidencias al correr, como las lesiones o el estrés.

Por otro lado, existen estudios han determinado condiciones en que esa euforia aparece con más fuerza. Los repasaremos con mayor profundidad para entender más de qué se trata. 

 

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La euforia del corredor y las endorfinas

Uno de los desencadenantes de ese estado son las endorfinas, quizas las más conocidas y escuchadas por los corredores. Se tratan de opiáceos naturales, sustancias químicas que actúan de manera similar a la morfina, su homóloga diseñada en laboratorios; entre sus usos, destaca su capacidad para calmar dolores.

Según informó la versión española de la revista Runner’s, en 2008, investigadores alemanes identificaron dónde se generan estas sensacionaes mediante el uso de escáneres cerebrales.

También descubrieron que, en salidas a correr de dos horas de duración, las regiones prefrontal y límbica de los cerebros de los corredores estudiados liberaban las endorfinas, las que, cuanto mayor era la cantidad, más bienestar generaban.

¿Cómo sentir las endorfinas?

Las endorfinas son calmantes naturales del organismo que se producen como respuesta a la incomodidad física. De todas formas, para alcanzarlas no hay que cansarse hasta el extremo. Con una exigencia cómoda, como una sesión de cambios de ritmo, se pueden alcanzar.

A modo de ejemplo, el estudio realizado en Alemania se llevó a cabo con corredores experimentados, para quienes una salida de dos horas a un ritmo de 4-5 minutos por kilómetro no resultaba extenuante, pero sí exigente.

En ese sentido, la mayoría de los corredores libera endorfinas cuando realizan un esfuerzo moderado y no al máximo. En una salida corta no se logrará la segregación. Lo mismo si se quiere hacer una distancia agresiva, el agotamiento será más fuerte que las sensaciones de bienestar.

Otro detalle a tener en cuenta es que si el corredor está lesionado o falto de entrenamiento, las endorfinas no son capaces de enmascarar esas situaciones.

Correr en grupo

También influye en la liberación de endorfinas salir a correr en grupo. Según la Universidad de Oxford, en un estudio con un grupo de remeros que entrenaban juntos se comprobó una mayor liberación de endorfinas que quienes lo hacían solos, por separado.

Para quienes entrenan solos, una buena alternativa es correr con música, ya que hay estudios que señalan que eso ayuda a la segregación.

Los endocannabinoides

Además de las endorfinas, las vedettes en esto de la euforia del corredor, están los endocannabinoides, otra sustancia que libera nuestro cuerpo y que son la versión natural del THC (tetrahidrocarbocannabinol), sustancia química responsable del efecto de la marihuana.

Uno de los endocannabinoides, la anandamida, es considerado el que genera esa sensación de calma.

Con respecto a las endorfinas, los endocannabinoides tienen a su favor que son generados por casi todas las células en el cuerpo, lo que le da un mayor potencial de generar un impacto en el cerebro.

¿Cómo sentir los endocannabinoides?

Se considera que los endocannabinoides responden al estrés y no al dolor, pero al correr puede resultar imposible diferenciar ambas sensaciones, lo que deja abierta la posibilidad de que el mismo mecanismo que desencadena las endorfinas puede desencadenar también la producción de endocannabinoides.

Para eso, se necesita un entrenamiento exigente, pero no extenuante.

En ese sentido, se indica que correr entre 75-80% de nuestra capacidad cardíaca máxima sería lo ideal para desencadenar la segregación de una hormona como el cortisol, que se libera como respuesta al estrés, y producir endocannabinoides.

Los investigadores también dan a entender que en pequeñas dosis el estrés mental puede incidir en la generación de endocannabinoides. Entonces, por ejemplo, la ansiedad previa a una carrera podría ser beneficiosa. Pero si el estrés es crónico, no se lograría el efecto.

La importancia del buen descanso

Al respecto, la directora del Centro de Investigaciones de Neurociencia del Medical College de Wisconsin, Cecilia J. Hillard, señaló que se necesita dormir ocho horas para que se produzca una segregación óptima de endocannabinoides.

También determinó que los niveles de endocannabinoides son tres veces superiores a primera hora de la mañana en comparación al final de la jornada, por lo que, pese a no haber confirmación científica, madrugar ayudaría a los corredores.

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