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Yuki Kawauchi: de portero de escuela a codearse con la elite

Foto:Kawauchi, el ídolo de los corredores amateurs (IAAF)

Nota publicada en 2017

Mientras otros atletas con las mismas marcas que él sólo destinan su tiempo a entrenar, alimentarse bien y descansar correctamente, Yuki Kawauchi barre, limpia y lustra una escuela en Saitama, Japón.

La historia de Yuki Kawauchi

A esos quehaceres, rodeado de niños bulliciosos, Kawauchi le dedica ocho horas por día, cinco días a la semana… sí, así como vos. Cuando no está en la escuela haciendo su trabajo, se pone los cortos y entrena como ninguno, sin entrenadores ni patrocinadores.

Y eso, por elección propia, porque quiere ser un atleta “puro”, en esencia. Le escapa al profesionalismo, huye, limpia y sigue barriendo. Pero, al fin de cuentas, sólo piensa en correr, en desafiar lo establecido en el mundo del running.

 

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La obsesión por la corrida

A sus 31 años, el japonés hace lo que nadie puede hacer. Y lo que no se recomienda, claro. Corre, en promedio, 12 maratones por año, cuando los corredores de elite no pasan de dos o tres carreras de 42K anuales.

Y no sólo se trata de cantidad, sino de calidad. Su ritmo salvaje y sus entrenamientos desenfrenados no condicen demasiado con su cargo de empleado público. Su mejor marca en los 42K es de 2h08m14s… Para que se den una idea, sería el mejor maratonista argentino de la actualidad de sobra.

Días atrás, Kawauchi pidió un par de semanas de licencia en su trabajo de empleado público para disputar el Mundial de Londres. Allí, acabó en el noveno lugar de la maratón. Sí, fue top ten entre los mejores del mundo.

Esa fue su décima maratón sólo en 2017. Además, ya corrió 14 medias maratones y una carrera de 50 kilómetros. De esa forma viene haciéndolo desde 2009: desde entonces, completó 71 maratones (promedio de 10 por año) y 96 medias. Entre todas las carreras, suma ya 94 victorias.

A medida que las personas se van enterando de su gesta, de su trabajo y de cómo decidió mantenerse puro, amateur en esencia, Kawauchi gana admiradores por todo el mundo.

Es, sin dudas, el gran ídolo de quienes trabajan a período completo y sueñan con sus entrenamientos, con las llegadas al final de una carrera, con nuevos desafíos. Por todo eso fue bautizado como Citizen Runner… Si se quiere, una versión de El corredor del pueblo. Es un fenómeno social que arrastra masas, todos quieren verlo triunfar.

No acepta dinero de nadie, sólo vive de su salario como portero de escuela. No quiere que la federación japonesa le ponga un entrenador ni le diga dónde y cómo correr. Escapa de los contratos con marcas deportivas. Para él, su libertad como atleta amateur no tiene precio, no se negocia.

Yuki Kawauchi desafía al cuerpo

Lo que muchos no entienden es cómo, después de casi 10 años corriendo esa cantidad de pruebas y esa enormidad de kilómetros, sometiendo su físico a pruebas desgastadoras casi sin descanso, él continúa batiendo sus marcas, mejorando.

Según él, esa resistencia viene desde cuando era muy joven. Sin asesoramiento, hacía entrenamientos larguísimos, llevando su cuerpo al límite. Hoy, en general, realiza cargas de 150 kilómetros semanales, incluyendo entrenamientos en la montaña.

“Entrenar por mi cuenta me da libertad. Asumo toda la responsabilidad. Es mi elección y funciona porque tengo disciplina, me mantiene concentrado”, dijo antes de declarar que la del Mundial de Londres fue su última presentación con el seleccionado de Japón, a la que renunció por sentirse “atado”.

El kamikaze japonés seguirá lanzándose hacia la meta con los dientes apretados, a veces llorando de dolor, pero siempre entregándolo todo. Subirá al podio, recogerá su trofeo y, horas después, estará barriendo el patio de su escuela en Saitama, sin deberle nada a nadie, soñando con su próximo podio.

 

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Victoria en Boston

Actualización 2018

Todo eso, sin embargo, cambió después de su victoria en el Maratón de Boston de abril de este año. Algunos días después de la carrera, el diario nipón Japan Times difundió la noticia de que Kawauchi se dedicaría 100% al atletismo como profesional a partir de 2019.

“La razón principal es que quiero competir a nivel mundial. Ya llevo cinco años sin mejorar mis marcas personales y creo que es el momento de un cambio”, explicó el corredor, quien obtuvo su mejor tiempo en el Maratón de Seúl de 2013.

El premio de 150 mil dólares otorgado por la organización de Boston influyó sin duda en esta decisión. “Es una oportunidad para mi vida. A partir de ahora, no tendré tantas preocupaciones financieras”, dijo el atleta.

Se trata de la primera vez que el corredor gana una de las seis marathon majors. Le ganó al favorito en aquella ocasión, el keniata Geoffrey Kirui, con una marca de 2h15m58s.

Ahora será una de las atracciones principales del Maratón de Chicago (7/10), junto con el británico Mo Farah y el local Galen Rupp.

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